2010タイ北部の旅 Day3

このゲストハウスでは、日の出頃から鳥の声が賑やかになってその声で目が覚める。それがとても心地いい。今日は、土曜なので近郊のサンパトーン村で毎週土曜日に行われる定期市に行ってみる。サンパトーン行の黄色ソンテウはチェンマイ門の近くから出発する。行き先が決まっているからかこの黄色ソンテウは非常にリーズナブルで45分くらい乗るのに運賃17Bだった(帰りは20Bでお釣りなしだったが…)。ソンテウで乗り合わせた美少女もこの市場に行くというので安心して車中はボーッと過ごす。

この定期市、Lonely Planetには牛市のように書いてあるが、実際には何でもあり。現在では牛よりバイクや自転車のほうがマーケットとしての規模が大きくなっているように見える。とにかく蜂の子から闘鶏用の軍鶏、乳牛、水牛まで何でもあり。白人観光客の姿もちらほら見かける。ここでイサーン料理の野外食堂が出ていて、朝食はイサーンのカオニャオ(もち米)と炭火焼豚にする(50B)。その後、別の食道でアイスコーヒー(10B)。タイのアイスコーヒーは濃厚なコーヒーを氷たっぷりのグラスに入れて一気に冷やし、練乳をかける東南アジアタイプで大好きだが、あまり飲みすぎるとお腹をこわしそうな不安を感じる。









市場でたくさん写真を撮ってチェンマイに戻る。途中、ソンテウで坊さんと隣になったのでタイの僧は数珠を持たないのか?と聞いてみたが、使うという返事で、ちゃんと玉が煩悩の数(108)になっていることもご存知だった。小乗仏教と大乗仏教の違いはどのあたりにあるのだろう?よく分からない。

チェンマイに戻って旧市街散策をして発見したのがワット・ジェドリン。ここのドラゴンボール?や仏頭にも心惹かれるが、裏庭一面に広がるホテイアオイは圧巻。蓮ではないが、極楽浄土のイメージを思い起こさせる。竹を敷き詰めた風情のある橋を通って途中の休憩所で涼む。しばらくすると白人女性グループがやってきたので、英語ガイドブックにはこの裏庭の情報が載っているのだろう。ぜひ、日本人旅行者も訪れてほしいお寺だ。



さて、明日以降の予定を考えなければならないので、ターペー門周辺の旅行代理店をあたってみる。トレッキングにも興味があったのだがどこも象乗りと、イカダラフティング付。そんなアトラクションには興味ないんだけど…どうして白人はこういうのが好きなんだろう。それからターペー通のワット・ブッパラムに寄る(ここは麺をすするドナルドダック像があることで有名…)と、英語を話すお坊さんが特別にお祈りをしてくれた。かなり濡れるくらい聖水?をかけられ、お土産?にミサンガを結んでいただいた。おかげでこの旅も幸運に恵まれるような気がする。もちろんお布施ははずまなきゃならないが…旧市街のお寺巡りをしてからいったん宿に戻ってシャワーを浴びて1時間半ほど昼寝。



一休みしてから、ちょっと離れたところにあるワット・ウモンへ行ってみる。ソンテウ(貸切状態)で30B。森の中にある静かで趣きのあるお寺だ。この寺院のユニークなところは、本尊がトンネルの中にあること。個人的には、誰もいないトンネルで犬が寝ている状況はちょっと怖かった(チェンマイのお寺にいる犬はつながれておらず、朝晩など寺男や僧がいないと外国人に大してはかなりアグレッシブに吠え、囲む習性を持っているやつが多い)。奥にある大きなストゥーパや美術館、池と島など施設を一通り楽しんで、ここを後にする。帰り道はソンテウが待っているわけでもなかったので、ステープ通りまで20分くらい歩き、そこから赤ソンテウで旧市街へ戻る。






チェンマイを一望できるドイステープ行ソンテウ乗り場に行ってみるが、10名集まると片道50Bというソンテウが全然客を集められないので見切りをつけて、チェンマイ門近くで毎週行われている土曜マーケットへ行ってみる。世田谷のボロ市とカオサン通りがミックスしたような感じ。たまに少数民族の出店もある。マーケットは歩行者天国になっていてかなり延々と伸びている。お客さんは8割ローカル、2割観光客といった感じ、即席マッサージ屋や屋台も出ていて非常に賑わっていた。夜に向けてさらに人が増えていくのだろう。ただ、僕にはあまりコレはほしい!というようなものは見当たらなかった。

マーケットを離れて旧市街へ戻り、ネット屋で情報収集。メーホンソンに向かう途中のソッポンという街の近くでリス族がホームステイを受け入れていると言うので、明日はそこに泊まってみるか。ネットを終え、食事を済ませてから夜のワットプラシンを見に行ったが、寺犬に囲まれ退散。早朝と夜になるとなぜか攻撃的になるんだよな、ここの犬は…

本日の1曲 The Smashing Pumpkins「Age Of Innocence」

2010タイ北部の旅 Day2

外気温は35℃を超えていても空港内は涼しくて快適。4時頃には掃除の人が多くなり目が覚めてしまった。実質睡眠3時間くらいだが仕方がない。

スワンナプーム空港からチェンマイに行くにはBangkok Airways(PG)が安くて便利でオススメ。webから簡単にEチケット予約できるし、なんと全乗客が利用できる空港ラウンジがあり、ネットは使えるし、コーヒーや軽食もとれる。Wi-Fiを使いたいといえばIDとPWを発行してくれるのでiPhoneユーザーにもありがたい。
チェクイン時に予約時に使ったクレジットカードを提示しなければならないので、それだけは要注意。

ところで、今回の旅はガイドブックなし。出発前に図書館で借りた「地球の歩き方」のチェンマイ、メーホソンの地図など必要最低限のページをスキャン、PDFにしてDropBoxに入れておく。あとは現地でiPhoneからGoodReaderで読むだけ。Lonely PlanetはKindle Editionも出しているし、ガイドブックも電子化がどんどん進むことが予想される。なんといってもガイドブックは重い。旅が広範囲になり時間も長くなると必要な情報も多くなるがそれを紙媒体で持って移動するのは大変なのだ。問題は充電が困難な状況とデバイスが盗難、紛失にあった場合のダメージの大きさか。

さて、ラウンジでリフレッシュしてからチェンマイ便に乗り込む。45分でチェンマイ空港着。バンコクに比べると驚くほど小さい。とりあえず1万円を両替して外へ出る…あ、暑い。チェンマイにはバスがないらしい。地図を見る限り、空港から旧市街の端までは2kmくらいなので、荷物もたいしたことないし、距離感をつかむ意味もあって歩いてみる。

予想通り30分ほどで北東の城壁に出た。ここから南にお濠?沿いを歩き、スアンプルン門から旧市街へ入る。特に泊まるところは決めてないので、目に入ったゲストハウスを片っ端から見ていけばいい。2軒目に入ったWanasit GHがホットシャワー・トイレ、ファン付250Bで小ぎれいだったので決定。早速シャワーを浴びて汗を流す。

それから宿帳を書いてここのあんちゃんとおばちゃんと話をする。北部はタクシン元首相派が多いと聞くがこの2人も自ら「赤シャツ組」だという。タクシン支持の理由は病院の費用などが安かったことを挙げていた。日本の報道で見たのと同じ回答だ。寺の裏で赤シャツ隊が騒いでるから見に行くといい、と言うので後で行ってみることにした。

さて、チェンマイ観光の第一歩は宿の隣にあるワット・プラシンから。ちょうどお昼前の僧の読経中だったので末席でしばらくお経を聞く。読経が終わると僧侶は食事になったので仏像を拝みにいく。ここで驚くべきことが…一段高いところに座っていた高齢の僧侶が等身大のフィギュア(蝋人形?)だった!非常にリアルだったが、間近で撮影するのは畏れ多かったので、控えめに写真を撮らせていただいた。



本堂よりもストウーパの隣にあるライカム堂とそこに収められているプラ・シン仏のほうが興味を惹かれる。重々しい赤と金の空間はそこら中にお寺があるタイでも珍しい。今回はガイドブックなしの旅なので、ほとんど先入観なく目に入ったものに対して自分がどう感じるかだけで評価している。実際、Tシャツで歩いていると胸ポケットもなくiPhoneを取り出してPDFにしたガイドブックを見るシーンはほとんどなかった。たまに方向が分からなくなったときに地図とコンパスを使うくらいだ。



プラシンを出て、拡声器から聞こえる声のほうへ歩いていくと予想通り赤シャツ隊のバリケードに出た。マイクに向かってしゃべっている主催者?たち以外の参加者はいかにものんびりした感じでただ日よけの下で世間話をしているだけに見える。タイヤが積まれて一応バリケードは造られているが緊迫感は全くない。これがタイで日常茶飯事的に行われているデモの風景だ。

少しほっとした気分で旧市街を出て、チェンマイ大学附属病院の敷地を抜けてニマンヘミン方面にあるマッサージスクールを探す。暑い中けっこう探しまわってようやく発見。お目当てのChiangmai Classic Art Thai Massage Schoolは日本人に人気のスクールで、訪れた時も生徒は日本人しかいないようだった。ここで、校長のタノム先生に直々マッサージをお願いできないかとリクエスト。様々な土地でいろんなマッサージを受けてきたが、上手い下手の差は明らかにある。(ウガンダで受けたマッサージは史上最低だった…やってる本人がまともなマッサージを受けたことがないのだろう)そこで、一度素晴らしいと評判のタノム先生の施術を受けたかったのだ。普段、朝から夕方まで指導をしている先生だったが、たまたまこの日は授業が2時までだったため、2時過ぎならOK、ただ先生のマッサージはちょっと高いですよ、と取り次いでくれた日本語の達者なローカルの女の子。300B/時間だという。確かにこのあたりの相場の倍くらいだったので、1時間コースにしてもらう。

2時まで1時間以上あるのでセントラルというショッピングセンターに行って涼みながら相場感を養う。来てまだ数時間しか経っていないがチェンマイはバンコクと比べるとかなり英語の通用度が低いと思う。外国人はよく見かけるのだが、一般の商店などは外国人相手に商売をする気があまりないのだろうか?指差し会話帳を持ってきてよかった。

マッサージスクールに戻って、リラックスした服装に着替え、足を洗ってからタノム先生のマッサージを受ける。さすがに力の入れ具合もパーフェクトで、心地いいと痛いのギリギリのところを行ったり来たりしている感じだ。チェンマイ式マッサージはバンコク式と比べるとストレッチに重点が置かれているように感じる。足の付根の血流を止めてから一気に解放させたりとメリハリのあるところも新鮮だ。タイ式マッサージはまず仰向けの姿勢から始まり足・下半身に7割近く時間をかける。日本や中国式の按摩はまずうつ伏せから始まり、肩や背中、腰に時間をかけるところが全く異なる。タイのマッサージは元々お坊さんのためのものだったと聞いたので、自然と托鉢で歩いたり、読経の姿勢で負担のかかる下半身を揉みほぐすことに重心が置かれたのかもしれない。先生は大サービスで実質1時間半くらい施術してくれた。体が硬くてあまりストレッチができず、苦笑されたのがちょっと恥ずかしい。

マッサージスクールを出てステープ通りへ向かい、ワット・スアンドークへ。この手前に山岳民族衣装を扱う店があったが展示されているものは高価で手を出す気にならなかった。さて、ワット・スアンドークは大きな本堂とストゥーパとチェンマイ王族のお墓である小ストゥーパ群が特徴だが、僕は裏庭にある巨大菩提樹にも気に入った。本堂は非常に高さも奥行きもあり、奥には大きな仏像が置かれている。月・水・金曜日の5時からここでMonk Chat(英語でのお坊さんとの会話会)が行われるほか、瞑想講座なども開講されているようだが、僕が訪れたときは他に外国人らしき姿は見えなかった。






この後、さらに北へ道沿いに歩いてWatoson’sに寄ったりしながらトンパヨーム市場へ。夕方だったのであまり活気はなかったが、芋虫のフライが売っていたので食べてみる。予想通り味はなく、サクっとした歯ごたえだけ。ここを出て近くの食堂でチェンマイ名物カオソーイを食べる。カオソーイは簡単に言うと、ココナツカレーベースのラーメンである。マラッカのラクサと同じようなもんだろうか。パリパリの揚げ麺が主役の小麦麺以上に存在感を放っている。なお、このカオソーイはバンコクではほとんど目にすることがない食べ物なので、チェンマイに来たら一度は食べておくことをお勧めする。



食後は、初めてソンテウを拾って一気に旧市街の南側のターペー門へ移動。このあたりで旅行代理店の相場をチェックし、夕暮れのワット・チェディ・ルアンへ。ここの巨大ストゥーパは半壊してはいるが、チェンマイでも桁外れの大きさで見る者に強烈なインパクトを与える。僕が今回の旅で回った寺院の中でも一番印象に残っている。また、ちょうど夕暮れで空の色が刻一刻と変わるタイミングだったので、見るサイドが変わり、空の色も変わっていて15分ほど目を楽しませてくれた。



この後も旧市街をブラブラしていると、ワット・プラシンの近くまで来てしまったので、セブンイレブンの向かいのソムタム屋台でお母さんの作るソムタムをチャンビールと一緒にいただく。これこそタイ!!!ソムタム&ビールなら毎晩でも食べたいところだ。
食後、宿への道を歩くが、夜は日中とだいぶ見え方が違っていて宿へ曲がる道を見逃してスアンドーク門近くまで歩いてしまった。戻る道すがらセブンイレブンでまたチャンビールを買ってシャワーを浴びた後、村上春樹の1Q84を読みながら晩酌…極楽。

本日の1曲 Slash feat. Ian Astbury「Ghost」

2010タイ北部の旅 Day1

今年の連休は値段的に手頃なタイに行ってみることにした。バンコクにはストップオーバーなどで7~8回行っているが、北へはアユタヤまでしか行ったことがなかったので、今回はチェンマイ、それからメーホンソンまで足を伸ばしてみたい。
当初、バンコクから夜行バスでチェンマイへいくつもりだったが、バンコクの赤シャツ隊(UDD)騒動が少々気になったのでスワンナプーム空港深夜着のメリットを利用して空港で寝て朝イチの便でチェンマイまで飛んでしまうことにした。

さて、往路は成田に行くのが面倒なので羽田発関空経由便にした(JAL利用なのだ…その理由はコチラ)。さすがに大型連休初日だけあって羽田発の便はどこも満席。関空行の便では以前仕事で会ったことのあるCAさんが乗務されていたが、小ぎれいでない私服姿を見られたくなかったので気づかないフリをしてやり過ごした。

関空は羽田と比べものにならないくらい人が少ない。これが連休初日?と目を疑う。なんとイミグレに並んでいる人がゼロ、ゲートへ向かうウィングシャトルを待つ人もいなかった。どこかの時点でパラレルワールドにでも足を踏み入れてしまったかと変な不安に襲われるが、さすがに出発便ゲートにはそれなりに人がいてホッとする。

本日の1曲 川井憲次 「Puppetmaster」 from 攻殻機動隊 2.0 ORIGINAL SOUNDTRACK
バンコクを含む大手旅行会社のツアーは中止になったと聞いたがそれでも8~9割の搭乗率。JALWAYSのオペレーションなので、CAさんの半分以上はタイ人(またはその他東南アジア系)。日本人好みのかわいい娘が多い。元JALの方に聞いた後日談だが、当初タイ人CAの採用は一流大学を出た人を対象としていたが、タイで一流大学を出た人はそれなりの(上流の)育ちをしているため、人のサービスをするという経験も感覚もなくうまくいかず、学歴重視を改めいわゆる日本人好みの「器量よし」を採用することにしたのだそうだ。そりゃそうだろうな。おかげで?タイ人クルーの接客は全く問題なし。最後尾の席が一列空いていたのでそこに移ってゆっくり空の旅を楽しむ。空港で眠れるようにやや多めに酒を飲んでおく。

現地時間22時頃到着。イミグレで、ウシュアイアの土産物屋に置いてあったペンギン印の「地の果てウシュアイア」スタンプを見とがめられ、「これはどこの国だ?」と質問され、一瞬ひやっとしたが、素知らぬ顔で「アルゼンティーナ」と答え事なきをえる。
荷物をピックアップして出発ロビーに移動、ハミガキを済ませてから空いている長イスを見つけ睡眠。